Le bilan des inondations en Afrique du Sud s’alourdit à 443 morts

La baisse des précipitations en Afrique du Sud a permis une accalmie dimanche 17 avril 2022,  après une semaine d’inondations sur la côte est, les pires jamais enregistrées dans le pays, qui ont fait 443 morts et entrainé de vastes destructions. La plupart des victimes ont été enregistrées dans la région de Durban, ville portuaire de 3,5 millions d’habitants dans le KwaZulu-Natal (KZN) ouverte sur l’océan Indien.  

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Des familles ont été décimées, des enfants sont morts noyés dans des crues ou ensevelis dans des coulées de boue. Une soixantaine de personnes sont encore portées disparues. Et au moins deux secouristes ont péri en tentant de repêcher des corps dans une rivière, a déploré la police dans un communiqué.

Les secours, épaulés par l’armée, la police et des hélicoptères, restent en alerte mais déjà ils reçoivent moins d’appels. Près de 4.000 maisons ont été détruites, plus de 13.500 endommagées. De nombreux hôpitaux ont été dégradés, et plus de 550 écoles touchées. Des zones restent encore inaccessibles à cause des routes et des ponts coupés. Les travaux pour rétablir les axes de communication se poursuivent nuit et jour, selon les autorités.

« Des milliards seront nécessaires pour reconstruire la province après cette catastrophe », a déclaré le ministre de la province du KZN lors d’une conférence de presse. Une première estimation pour la réparation des seules infrastructures routières monte à près de 354 millions d’euros (5,6 milliards de rands).

Les appels à la prière pour les victimes des inondations se sont multipliés dans la journée lors des rassemblements religieux. Des équipes de soutien psychologique ont été déployées. Des médecins supplémentaires ont été mobilisés dans les morgues pour réaliser les autopsies, les files de proches venant déposer des corps s’étant allongées ces derniers jours.

Certaines zones sont privées d’eau et d’électricité depuis plusieurs jours. Des habitants désespérés ont été vus transportant des seaux d’eau sur des charriots au bord de la route. La nourriture manque, ce qui restait n’est plus consommable. Des stations de traitement des eaux usées ont aussi été affectées.

En raison des inondations, les récoltes attendues cette année pourraient être faibles, ont également averti les autorités. Selon l’Institut national de météorologie, aucun risque d’inondation n’est plus redouté dans les jours à venir et les précipitations devraient « se dissiper » d’ici à mercredi 20 avril 2022.

Source : VOA

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