La NASA envoie un satellite en orbite autour de la Lune pour préparer la mission Artemis

C’est une étape modeste, mais indispensable pour préparer le « retour » des humains sur la Lune dans le cadre de la mission Artemis. La NASA a envoyé un satellite CAPSTONE dans l’espace. Son objectif est de préparer le terrain pour les astronautes qui arriveront d’ici quelques années, informe Le Siècle Digital à travers sa parution de ce mercredi 29 juin 2022. 

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CAPSTONE restera d’abord en orbite autour de la Terre pendant neuf jours afin d’acquérir une vitesse suffisante pour effectuer une injection trans-lunaire qui lui permettra de se mettre en orbite autour de la Lune.

Pour se faire, la NASA a fait appel à Rocket Lab pour effectuer cette mission. Cette entreprise privée a développé une fusée très particulière. Le lanceur qui a permis d’envoyer le satellite CAPSTONE vers l’orbite lunaire est la première fusée à être alimentée par des batteries électriques plutôt que par une turbine à gaz. Dans le processus de lancement, il y a donc une phase appelée « éjection des batteries », qui se produit vers la fin du cycle.

Selon l’agence spatiale américaine, l’ensemble des étapes du lancement se sont déroulées comme prévu. L’engin spatial a atteint l’orbite terrestre basse à environ T+10 minutes. Cette fusée baptisée Électron est beaucoup plus petite que les autres. Selon Rocket Lab, il s’agit d’ailleurs de la plus petite fusée à pouvoir lancer une telle charge aussi loin. Grâce à la puissance de l’étage supérieur appelé Lunar Photon, le satellite CAPSTONE devrait atteindre l’orbite lunaire sans problème.

Ce lancement a eu lieu sur la péninsule de Mahia, en Nouvelle-Zélande. C’était une véritable prouesse pour Électron car il s’agissait de « la masse la plus élevée qu’Électron ait eu à envoyer dans l’espace ». L’objectif de cette mission est d’analyser un type d’orbite lunaire hautement elliptique appelé « halo quasi rectiligne ».

C’est une étape majeure pour la mission Artemis de la NASA, qui vise à envoyer des humains sur la Lune pour la première fois depuis 1972.

Source : Le Siècle Digital

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